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Especial 07: Pesquisas e Inovações Covid 19

12

jun 2020

Por:biominas
Inovação | Notícias

Não sabemos quando o novo coronavírus começou a infectar pessoas. Porém, é justo dizer que o Sars-Cov-2 está conosco há no mínimo seis meses em junho. Embora muita coisa permaneça desconhecida, há algumas coisas das quais temos certeza. 

 

Teremos que conviver com isso por um longo tempo

O vírus não mostrou sinais de desaparecimento: estaremos nesta era de pandemia a longo prazo, provavelmente um ano ou mais. As máscaras, o distanciamento social, a lavagem de mãos inquietante e o isolamento de amigos e familiares ainda são a melhor esperança de permanecer bem, e serão por algum tempo. “Este vírus pode se tornar outro vírus endêmico em nossas comunidades e pode nunca desaparecer”, alertou Mike Ryan, diretor executivo do programa de emergências em saúde da Organização Mundial da Saúde, no mês passado.

As previsões de que milhões de doses de uma vacina possam estar disponíveis até o final deste ano podem ser muito otimistas. Nenhuma vacina foi criada tão rapidamente. A doença seria menos assustadora se houvesse um tratamento que pudesse curá-la ou, pelo menos, prevenir estágios graves. Mas não existe.

 

Você deve usar uma máscara

Os pesquisadores sabem que mesmo máscaras simples podem efetivamente impedir que gotas sejam expelidas do nariz ou da boca de uma pessoa infectada. Em um estudo publicado em abril na Nature, os cientistas mostraram que quando as pessoas infectadas com gripe, rinovírus ou um coronavírus causador de resfriado leve usavam uma máscara, ela bloqueia quase 100% das gotículas virais exaladas, além de pequenas partículas aerossóis.

Também há evidências crescentes de que alguns tipos de máscaras podem protegê-lo dos germes de outras pessoas. Um estudo mostrou que máscaras N95 eram capazes de capturar mais de 90% das partículas virais, mesmo que as partículas tivessem cerca de um quinto do tamanho de um coronavírus. Outros estudos mostraram que máscaras cirúrgicas bloqueiam entre 50 a 80% das partículas, enquanto as máscaras de pano bloqueiam 10 a 30% das partículas minúsculas. “Usar uma máscara é melhor que nada”, disse o Dr. Robert Atmar, especialista em doenças infecciosas da Faculdade de Medicina Baylor. 

Como o coronavírus normalmente infecta as pessoas ao entrar no corpo pela boca e pelo nariz, a cobertura dessas áreas pode atuar como a primeira linha de defesa contra o vírus, disse ele. Cobrir o rosto também pode impedir que você toque seu rosto, que é outra maneira pela qual o coronavírus pode ser transmitido de superfícies contaminadas para indivíduos inocentes.

 

Combater o vírus é muito caro

O governo federal dos EUA gastou centenas de bilhões de dólares e prometeu gastar mais de US$ 2 trilhões para combater a pandemia de coronavírus. Desse dinheiro, US$ 2 bilhões foram destinados a ajudar as empresas a desenvolverem novas vacinas, expandindo a capacidade de testes em todo o país e sustentando as consequências econômicas desde o início de março.

A grande maioria desses gastos tem como objetivo atenuar a dor econômica das pequenas empresas que fecham e as pessoas perdem seus empregos ou são dispensadas. O Congresso também forneceu dinheiro adicional para o Medicaid e outros programas sociais do país.

Hospitais, centros comunitários de saúde e outros provedores receberam US$ 175 bilhões para cobrir os custos de atendimento de pacientes com COVID-19 e para as visitas, procedimentos e cirurgias que foram canceladas por causa da pandemia. No último projeto, US$ 25 bilhões foram direcionados para testes de coronavírus. Muitos especialistas dizem que é necessário mais financiamento, mas há ampla controvérsia sobre como o dinheiro já alocado está sendo gasto e quais entidades estão recebendo fundos.

E não é só nos EUA, países de todas as regiões do mundo estão criando respostas financeiras para combater o vírus. A Alemanha, por exemplo, tem um plano de combate de 130 bilhões de euros. 

 

Ainda temos um longo caminho a percorrer para corrigir os testes de vírus.

O cenário para os testes parece muito melhor do que nos primeiros dias do surto, quando um lançamento mal feito de testes de coronavírus falhou em detectar a propagação do vírus nos Estados Unidos.

Hoje, centenas de milhares de testes por dia estão sendo realizados nos Estados Unidos e, em algumas áreas, é tão amplamente disponível que as autoridades de saúde pública se queixaram de que não têm participantes suficientes. Em Los Angeles, onde os testes são gratuitos para todos, um site drive-through no Dodgers Stadium pode processar 6.000 pessoas por dia.

Além dos testes que detectam infecções ativas, os americanos também podem ser testados quanto a anticorpos para o vírus, o que mostra se eles já foram infectados e poderia ajudar a fornecer uma imagem melhor da extensão com que o coronavírus se espalhou nas comunidades. Mas, apesar desse progresso, os Estados Unidos ainda têm um longo caminho a percorrer. Especialistas em saúde pública dizem que serão necessários entre 900.000 testes e milhões por dia para rastrear pacientes hospitalares, residentes em casas de repouso e funcionários voltando ao trabalho.

E mesmo que o teste seja abundante em algumas áreas, ainda é difícil encontrá-lo em outras. A falta de suprimentos essenciais necessários para executar os testes – como cotonetes e reagentes químicos – persiste. 

Tal dificuldade também se aplica para a realidade brasileira. Taxas de testagem baixas, principalmente nas áreas mais remotas, o que dificulta ações eficazes para combater o vírus. Além disso, a subnotificação complica o cenário de abertura da sociedade, visto que diminui as chances de controle de um possível novo surto. 

 

Não podemos contar com a imunidade de rebanho para nos manter saudáveis

A ideia é simples: se uma parte suficiente da população tiver anticorpos para o novo coronavírus, o vírus chegará a muitos becos sem saída para continuar infectando pessoas. Isso é imunidade de rebanho. Essa é a grande esperança de uma vacina. Mas isso pode não acontecer, mesmo que a vacina esteja disponível, como mostra a experiência com as vacinas contra a gripe.

As vacinas contra doenças respiratórias são, na melhor das hipóteses, modestamente eficazes, concordou o Dr. Arnold Monto, da Universidade de Michigan. Como o coronavírus geralmente começa infectando o sistema respiratório, o Dr. Monto suspeita que uma vacina COVID-19 teria um efeito semelhante ao uma vacina contra a gripe – reduzirá a incidência da doença e a tornará menos grave em média, mas não fará com que o COVID-19 desapareça.

 

O vírus causa mais sintomas do que o esperado

COVID-19 é uma doença respiratória viral. Muitas descrições precoces dos sintomas focavam nos pacientes com falta de ar e, eventualmente, sendo colocados em ventiladores. Mas o vírus não limita seu ataque aos pulmões, e os médicos identificaram vários sintomas e síndromes associados a ele.

Em alguns pacientes, o vírus impele o sistema imunológico à excreção, fazendo com que os pulmões se encham de líquido e danifiquem vários órgãos, incluindo cérebro, coração, rins e fígado. Os primeiros sintomas de uma infecção são geralmente tosse e falta de ar. Mas já podemos adicionar à lista de sinais precoces dor de garganta, febre, calafrios e dores musculares. Também foram observados distúrbios gastrointestinais, como diarréia e náusea.

Outro sinal revelador de infecção pode ser uma diminuição súbita e profunda do olfato e do paladar. Adolescentes e adultos jovens, em alguns casos, desenvolveram dolorosas lesões vermelhas e roxas nos dedos das mãos e dos pés, mas poucos outros sintomas graves. A doença grave leva a pneumonia e síndrome do desconforto respiratório agudo. Os níveis de oxigênio no sangue caem e os pacientes podem receber oxigênio suplementar ou ser colocados em uma máquina, chamada ventilador, para ajudá-los a respirar.

Mas mesmo sem comprometimento dos pulmões, a doença pode causar lesões nos rins, coração ou fígado. Pacientes em estado crítico são propensos a desenvolver coágulos sanguíneos perigosos nas pernas e nos pulmões.

 

Podemos nos preocupar um pouco menos com infecções de superfícies

Um estudo realizado em março no The New England Journal of Medicine descobriu que, em condições de laboratório, o vírus pode sobreviver por até três dias em algumas superfícies, como plástico e aço, e em papelão por até 24 horas.

Muitas pessoas ficaram preocupadas com o fato de tocar uma superfície coberta de gotículas por uma pessoa infectada e, em seguida, tocar sua própria boca, nariz ou olhos, contrairiam o vírus.

Você ainda deve usar uma máscara, evitar tocar seu rosto em público e continuar lavando as mãos. Mas nenhum desses estudos testou vírus vivos, apenas traços de seu material genético. Outros cientistas comentando esses estudos disseram que o vírus nessas superfícies pode se degradar mais rapidamente. O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA disse desde março que superfícies contaminadas “não são consideradas a principal maneira” de espalhar o vírus.

Pensa-se que o principal fator de infecção é a inalação direta de gotículas liberadas quando uma pessoa infectada espirra, tosse, canta ou fala.

 

Também podemos nos preocupar menos com as mutações do vírus 

Muitas dessas preocupações foram baseadas em um mal-entendido do que significa quando um vírus sofre mutação. Quando uma célula infectada produz novos vírus, às vezes comete erros ao copiar os genes virais. Esses erros são mutações, e acontece que a maioria faz mal aos vírus, atrapalhando sua capacidade de sequestrar nossas células.

Os vírus que conseguem se espalhar para novos hospedeiros também sofrem mutações, mas essas mutações geralmente não têm efeito significativo. As alterações que eles trazem para os genes de um vírus não levam a nenhuma alteração no seu funcionamento. Os cientistas identificaram novas mutações inofensivas em diferentes linhagens do novo coronavírus. Algumas dessas linhagens tornaram-se a versão mais comum do coronavírus em alguns países.

É possível que o vírus obtenha mutações que afetam a maneira como ele funciona. O novo coronavírus não será diferente. Mas a única maneira de saber se uma nova mutação é significativa ou não é realizar pesquisas. Serão necessárias muitas evidências para rejeitar a hipótese mais provável: que uma nova mutação não tem importância alguma.

Felizmente, não parece que os coronavírus estarão captando essas novas mutações muito rapidamente. Em comparação com outros vírus, os cientistas descobriram que o novo coronavírus tem uma taxa relativamente lenta de novas mutações.

 

Não podemos contar com clima quente para derrotar o vírus

O clima quente e úmido do verão não vai parar a pandemia. Mais luz solar e umidade podem diminuir a propagação, mas provavelmente não saberemos o quanto. Outros fatores, como viagens reduzidas, aumento da distância pessoal, escolas fechadas, reuniões canceladas e uso de máscaras, têm efeitos que superam a influência do clima.

Algumas coisas são conhecidas sobre condições que favorecem ou não o vírus. Os raios ultravioleta na luz solar ajudam a destruir o vírus nas superfícies e alguns estudos mostraram um pequeno efeito da umidade. Parece durar mais tempo em superfícies duras como plástico e metal. Não sobrevive na piscina, lago ou água do mar. O vento o dispersa. O risco de transmissão é menor ao ar livre do que em ambientes fechados.

Um banco de madeira sob um sol em uma praia arejada é uma aposta melhor do que uma poltrona de metal e plástico no lado sombrio da piscina. Mas se alguém infectado senta perto de você e tosse, ou fala muito ou canta, não importa realmente onde você está sentado ou o quão ensolarado é o dia.

Este texto foi adaptado do original no The New York Times.

 

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